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La notion de "Père de l'Eglise"

1. 

Qu'est-ce que la patrologie ?

C'est la science qui a pour objet la vie et les oeuvres des Pères de l'Eglise. La patrologie étudie la vie des Pères de l'Eglise, mais elle n'est en aucune façon une étude hagiographique ou biographique, elle demeure tout entière tournée à la compréhension des oeuvres des Pères de l'Eglise. La patrologie est donc bien une histoire littéraire s'atachant à faire revivre la physionomie des écrivains en tant qu'elle éclaire leurs oeuvres, mais limitée à l'étude des Pères de l'Eglise, elle ne constitue qu'une partie de l'histoire littéraire de l'antiquité chrétienne.

Qu'est-ce que la patristique ?

Elle n'est qu'une partie de la patrologie, n'ayant pour objet d'étude que la seule doctrine des Pères de l'Eglise, de leur apport personnel à la pensée théologique. Elle forme donc une branche de la théologie.

Qu'est-ce qu'un "Père de l'Eglise" ?

Un père de l'Eglise est :

  • un écrivain ecclésiastique
  • de l'antiquité chrétienne
  • considéré par l'Eglise comme un témoin particulièrement autorisé de la foi

C'est dans la seconde moitié du IVè siècle, l'âge d'or du christianisme et de la patrologie, que le mot Père a pris cette acception. On précisa ensuite "Père de l'Eglise" pour mieux les distinguer des Pères, pris dans un autre sens, encore reçu aujourd'hui, celui d'évêques réunis en concile. Il n'est nullement nécessaire qu'il soit évêque, comme Saint Basile, ni même prêtre, comme Saint Jérôme, ni même ecclésiastique, comme Saint Prosper d'Aquitaine, simple laïc. Il doit en revanche appartenir à l'antiquité chrétienne, qui vit l'éclosion du christianisme et la première formulation de la doctrine; les Pères de l'Eglise sont les témoins insignes de la foi, les chaînons indispensables de la Tradition. La période s'arrête donc peu après la chute de l'empire romain en 476. Les deux derniers Pères latins sont Saint Grégoire le Grand (540-604) et Saint Isidore de Séville (560-636).

Qu'est-ce qu'un "Docteur de l'Eglise "?

Est Docteur de l'Eglise, celui que le Pape ou un concile définit comme tel à cause de sa science éminente. Parmi les Pères de l'Eglise sont aussi Docteurs :

  • Saint Athanase
  • Saint Basile
  • Saint Grégoire de Naziance
  • Saint Jean Chrysostome
Pour les pères grecs, et
  • Saint Ambroise
  • Saint Jérôme
  • Saint Augustin
  • Saint Grégoire le Grand
Pour les pères latins.

En ce temps-là, au cours du repas que Jésus prenait avec ses disciples, il fut bouleversé en son esprit et il rendit ce témoignage :"Amen amen, je vous le dis : l'un de vous me livrera."